• Статьи
  • Компания Colossal направит $15 миллионов на исследования по «воскрешению» вымерших мамонтов

Компания Colossal направит $15 миллионов на исследования по «воскрешению» вымерших мамонтов

Компания Colossal направит $15 миллионов на исследования по «воскрешению» вымерших мамонтов

Ученые решили воссоздать шерстистых мамонтов и вернуть их в дикую природу путем скрещивания со слонами. Первые детёныши гибрида слона-мамонта ожидаются через шесть лет. Реинтродукция крупных животных может помочь восстановить исчезнувшие экосистемы.

«Спустя десять тысяч лет после того, как шерстистые мамонты исчезли с лица Земли, ученые приступают к реализации амбициозного проекта по возвращению этих зверей в арктическую тундру», – пишет Иэн Сэмпл в статье «Компания привлекает $ 15 миллионов, чтобы вернуть вымершего шерстистого мамонта», опубликованной в британском издании The Guardian.

Иэн Сэмпл – известный научный обозреватель, научный редактор Guardian. До прихода в Guardian в 2003 году он работал журналистом в New Scientist и в Институте физики редактором журнала. Он имеет докторскую степень в области биомедицинских материалов Лондонского университета королевы Марии. Иэн также представляет подкаст Science Weekly. В 2005 году он был признан Ассоциацией британских научных писателей Журналистом года.

Изображение

Останки хорошо сохранившегося мамонта по имени Люба, выставленные в Гонконге в 2012 году. Фотография: Аарон Тэм / AFP / Getty Images

Перспектива воссоздания мамонтов и возвращения их в дикую природу обсуждалась – иногда серьезно – более десяти лет, но 13 сентября исследователи объявили о новом финансировании, которое, по их мнению, поможет воплотить их мечту в реальность.

Речь идет о $15 миллионах, собранных компанией Colossal, занимающейся бионаукой и генетикой, соучредителями которой являются Бен Ламм, предприниматель в области технологий и программного обеспечения, и Джордж Черч, профессор генетики Гарвардской медицинской школы, который был пионером в новых подходах к редактированию генов.

Ученые изначально задумались о создании гибрида слона и мамонта, создав в лаборатории эмбрионы, несущие ДНК мамонта. Отправной точкой проекта является взятие клеток кожи азиатских слонов, которым угрожает исчезновение, и их перепрограммирование в более универсальные стволовые клетки, несущие ДНК мамонта.

Конкретные гены, ответственные за шерсть мамонта, изолирующие слои жира и другие приспособления к холодному климату, были идентифицированы путем сравнения геномов мамонтов, полученных из животных, извлеченных из вечной мерзлоты, с геномами родственных азиатских слонов.

Затем эти эмбрионы будут перенесены суррогатной матери или, возможно, в искусственную матку. Если все пойдет по плану – а препятствия отнюдь не тривиальные – исследователи надеются получить несколько детенышей через шесть лет, первые мамонты родятся в 2025–2027 годах.

Изображение

«Наша цель – создать морозостойкого слона, который будет выглядеть и вести себя как мамонт, – сообщил Джордж Черч изданию Guardian. – Не потому, что мы пытаемся кого-то обмануть, а потому, что мы хотим что-то, что функционально эквивалентно мамонту, которое будет наслаждаться жизнью при –40°C и делать все, что делают слоны и мамонты, в частности, валить деревья».

Проект оформлен как попытка помочь сохранить азиатских слонов, снабдив их особенностями, позволяющими им процветать на обширных территориях Арктики, известных как мамонтовые степи. Но ученые также считают, что введение стад гибридов слонов и мамонтов в арктическую тундру может помочь восстановить деградировавшую среду обитания и бороться с некоторыми последствиями климатического кризиса. Например, «срубая» деревья, звери могут помочь восстановить бывшие арктические луга.

Не все ученые считают, что создание в лаборатории мамонтоподобных животных, – самый эффективный способ восстановить тундру. «Лично я считаю, что приведенное обоснование – идея о том, что можно было бы геоинженерировать арктическую среду с помощью стада мамонтов – неправдоподобна, – сказала доктор Виктория Херридж, биолог-эволюционист из Музея естественной истории. – Масштабы, в которых вам придется проводить этот эксперимент, огромны. Речь идет о сотнях тысяч мамонтов, которым требуется 22 месяца, чтобы вынашивать ребенка, и 30 лет для достижения зрелости».

Ламм сказал: «Наша цель – не просто вернуть мамонта, а вернуть в Арктический регион стада, способные к скрещиванию и успешно восстановленные».

На данный момент неизвестно, захотят ли азиатские слоны размножаться с этими гибридами. «Возможно, нам придется их немного побрить», – пошутил профессор Черч.

Гарет Феникс, профессор экологии растений и глобальных изменений в Университете Шеффилда, сказал: «Хотя нам действительно нужно множество различных подходов, чтобы остановить изменение климата, нам также необходимо ответственно инициировать решения, чтобы избежать непреднамеренных разрушительных последствий. Это огромная проблема в обширной Арктике, где разные экосистемы существуют в разных условиях окружающей среды.

«Например, мамонты предлагаются в качестве решения, которое поможет остановить таяние вечной мерзлоты, потому что они будут удалять деревья, вытаптывать и уплотнять землю и превращать ландшафты в луга, что может помочь сохранить землю холодной. Однако мы знаем, что в лесистых районах Арктики деревья и мох могут иметь решающее значение для защиты вечной мерзлоты, поэтому вырубка деревьев и вытаптывание мха было бы последним, что вы хотели бы сделать». 

+1
241
Нет комментариев. Ваш будет первым!