• Новости
  • В воде спутника Юпитера Европы может существовать жизнь, говорят ученые

В воде спутника Юпитера Европы может существовать жизнь, говорят ученые

В воде спутника Юпитера Европы может существовать жизнь, говорят ученые

Особенности поверхности, похожие на те, что наблюдаются на ледяном щите Гренландии, позволяют предположить наличие «подземной» жидкой воды, в которой может существовать органическая материя

Спутник Юпитера Европа. Изображение создано на основе фотографий, полученных космическим аппаратом Galileo NASA  в конце 1990-х годов. NASA/ Reuters

Ян Сэмпл, The Guardian, Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА – NASA)

19 апреля 2022

Наша справка: Ян Сэмпл (IanSample) – научный редактор TheGuardian. До прихода в газету в 2003 году он был журналистом в New Scientist и работал редактором журнала в Институте физики. Ян имеет докторскую степень в области биомедицинских материалов Лондонского университета королевы Марии. Он также представляет подкаст Science Weekly.

***

Подземные бассейны с соленой водой могут быть обычным явлением на cпутнике Юпитера, Европе. По мнению исследователей, эти места могут быть перспективными для поиска признаков жизни за пределами Земли.

Доказательства существования неглубоких бассейнов, расположенных недалеко под замерзшей поверхностью спутника Юпитера, появились, когда ученые заметили, что гигантские параллельные хребты, протянувшиеся на сотни километров на Европе, поразительно похожи на особенности поверхности, обнаруженные на Гренландском ледяном щите.

Если обширные ледяные хребты, пересекающие Европу, образовались так же, как и в Гренландии, то карманы подповерхностной воды могут быть вездесущими на теле спутника и помогать циркуляции химических веществ, необходимых для жизни, от ледяной оболочки вниз к соленому океану, скрывающемуся далеко внизу.

«Жидкая вода вблизи поверхности ледяного панциря – это действительно провокационное и многообещающее место, где может зародиться жизнь, – говорит Дастин Шредер, доцент геофизики в Стэнфордском университете. – Идея о том, что мы можем найти сигнатуру, позволяющую предположить, что такой перспективный карман воды может существовать, я думаю, очень интересна».

Европа немного меньше земной Луны: средний радиус – 1 560 км, окружность большого круга – 9807 км. (Средний радиус Луны – 1737 км, окружность большого круга – 10 917 км). Она стала ведущим претендентом на поиск жизни в других местах Солнечной системы, когда наблюдения наземных телескопов и пролетающих космических зондов обнаружили свидетельства существования глубокого океана на глубине 16–25 км под ее ледяной поверхностью.

Глубина океана Европы оценивается от 65 до 160 км, поэтому, несмотря на то, что ее площадь поверхности в 19 раз меньше площади поверхности Земли, она может содержать вдвое больше воды, чем все земные океаны вместе взятые.

Наша справка:

Площадь поверхности Европы – 30,61 млн км²

Площадь поверхности Земли – 510, 07 млн км²

Площадь поверхности Мирового океана, в состав которого входят океаны и моря, составляет около 71 % поверхности Земли (порядка 361 млн км²).

Несмотря на все, что известно о Европе, снимки этого холодного тела породили давние загадки. Одна из них – наличие огромных двойных хребтов, которые покрывают поверхность спутника Юпитера, как шрамы. Высота хребтов может достигать 300 метров, и они разделены долинами шириной в полмили.

Толчком к озарению команды из Стэнфорда послужила академическая презентация о Европе, в которой упоминались любопытные двойные хребты. Фотографии этих объектов напомнили ученым о гораздо меньшем двойном хребте, который они заметили на северо-западе Гренландии. Вооружившись радиолокационными и другими наблюдениями за гренландскими хребтами, они попытались понять, как они образовались.

«На Гренландском ледяном щите есть эта маленькая двойная гряда, которая выглядит почти так же, как те, которые мы видим на поверхности спутника Юпитера – Европы, – говорит Райли Кульберг, кандидат наук и геофизик из Стэнфорда. – Причина, по которой нам интересно обнаружить этот аналог в Гренландии, заключается в том, что мы уже около 20 лет пытаемся выяснить, что создает двойные хребты на Европе».

В статье, опубликованной в журнале Nature Communications, исследователи описывают, как образовались двойные ледяные хребты Гренландии, которые примерно в 50 раз меньше, чем на Европе. Мелкие бассейны подповерхностной воды замерзали и снова, и снова разламывали поверхность, неуклонно поднимая двойные хребты. «Это похоже на то, как если бы вы положили банку газировки в морозилку и она взорвалась. Именно такое давление толкает вверх хребты на поверхности», – говорит Кульберг.

В Гренландии вода стекает в подземные карманы из поверхностных озер, но на Европе, как предполагают ученые, жидкая вода вытесняется на поверхность из глубинного океана через трещины в ледяном панцире.

Такое движение воды может способствовать циркуляции химических веществ, необходимых для жизни, в океане Европы, добавляют они.

Майкл Манга, профессор наук о Земле и планетах из Калифорнийского университета в Беркли, который не принимал участия в исследовании, сказал, что «правдоподобно», что хребты Европы образовались в результате выдавливания воды вверх.

Но вопросы остаются. «Мне интересно, почему на Земле эти хребты намного меньше», – сказал он. Хотя более сильная гравитация Земли может объяснить, почему хребты здесь ниже, чем на Европе, неясно, почему долины между ними более узкие.

Ожидается, что миссия NASA Europa Clipper, запуск которой запланирован на 2024 год, прольет свет на то, как образовались двойные хребты, когда она проведет детальную разведку спутника Юпитера и выяснит, есть ли на нем условия, пригодные для жизни.

***

Расстояние Европы до Земли – 628 300 000 км.

Поверхность Европы по земным меркам очень холодная – 150–190°C ниже нуля. 

+1
09:31
119
Нет комментариев. Ваш будет первым!